意外账单:为何医保消费者仍可能面临巨额医疗费用

几项研究显示,即使在支付了医疗保险后,美国人也经常收到意外的高额住院费用,而医疗保险是他们用来帮助他们管理医疗费用的。这种被称为“意外账单”的现象,涉及到医院和医生办公室试图直接从病人身上收钱——此前他们认为美国医疗保险计划对服务的付款不足。这种做法有时被称为“平衡账单”,但这一术语也包括消费者应支付的医疗费用。例如,保险公司提前明确地告诉他们的客户,他们将不得不支付一定数额的费用,高于医疗保险的费用,为处方或办公室访问。惊喜账单就是这样-一个惊喜。
令许多美国人不知道的是那些被排除在保险公司服务网络之外的费用。收到意外账单的人大部分都有私人保险,这是由联合健康集团(UnitedHealth Group)等营利性公司和蓝十字蓝盾(Blue Cross Blue Shield)等非营利组织销售的医疗计划。美国人口普查局(U.S.Census Bureau)发布的2018年保险覆盖率报告显示,约67%的美国人在2018年使用了私人保险,其中55.1%的人获得了这一保险作为他们或其配偶或父母的补偿。私人医疗保险通常是工人总赔偿的一部分。此外,员工通过每月支付保险费直接为这些计划做出贡献。然后,保险公司与医院、医生和其他医疗专业人员就员工将支付多少治疗费用达成协议。其目的是建立一个网络,让消费者能够获得负担得起的医疗保健。当人们在保险公司网络之外接受治疗时,可能会出现意外账单。在
某些情况下,人们可能花了大量时间试图确保他们在网络医院和医生中的使用,但后来发现他们的医疗团队的一部分不在他们计划的网络中。美国医学会杂志(JAMA)今年2月发表的一项研究发现,麻醉科医生的账单中有37%的时间会出现这种情况。在这项研究中,密歇根大学和哈佛大学的研究人员检查了2012年1月1日至2017年9月30日期间约347300名与网络内初级外科医生进行手术的患者的记录。紧急治疗也可能产生意外的医疗费用。意外账单中包含的服务价格可能远远超过这些服务的通常成本。
例如,Kaiser Health News和NPR报道了一家人事公司的技术招聘人员Joshua Bates在2018年紧急阑尾切除术后的遭遇。贝茨当时28岁,住在北卡罗来纳州,他当时工作的公司提供了一份健康计划。但该计划不包括在他接受治疗的医院,北卡罗莱纳州夏洛特的卡罗莱纳医疗中心的紧急护理。它最初收取超过41000美元的阑尾切除和贝茨的住院费用。据《凯撒健康新闻》(Kaiser Health News)和美国国家公共电台(NPR)报道,在线网站Healthcare Bluebook显示,贝茨手术的“公平价格”为12090美元,与贝茨及其保险公司已经支付给医院的12944美元持平。另一家收集索赔数据的网站公平健康(Fair Health)根据该新闻报道,该网站将网络外阑尾切除术的费用定为19292美元。意外账单与医保消费者预期支付的医疗费用部分是分开的。例如,据两家新闻媒体报道,贝茨通过共同付费和免赔额,为自己的手术费
用贡献了约4000美元。免赔额是指在保险公司开始支付某些费用之前,消费者每年为医疗费用支付的金额。根据研究卫生政策问题的非营利联邦基金(Commonwealth Fund)的统计,截至2020年4月,29个州已经出台了某种形式的消费者保护措施,防止意外账单。其中包括加利福尼亚、纽约、德克萨斯和佛罗里达。但一项联邦法律禁止州消费者保护在雇主直接为雇员医疗费用提供资金,而不是支付给私人保险公司的资金池的情况下适用。根据贸易组织美国健康保险计划(America’S Health Insurance plans)2019年的一份报告,美国有超过1亿人加入了这些自筹资金的雇主计划。
美国非营利家庭等消费者权益团体要求国会制定一项联邦法律,保护每个人免受意外医疗法案的影响。在如何解决网络外医疗费用纠纷的政治斗争中,有关这一问题的工作陷入僵局。美国医学协会等医生和医院团体反对将网络账单与网络内医疗费用挂钩或将医疗保险费率作为标准的做法。他们的领导人表示,这种做法将允许保险公司将费率定得过低。这些团体更喜欢建立一个正式仲裁程序来处理争端的计划。这种所谓的独立解决方案将使消费者摆脱这些纠纷。另一方面,保险公司则对这种仲裁方式提出了抗议,认为这样做会很麻烦,给医院和医生带来好处。AHIP负责产品、雇主和商业政策的高级副总裁Jeanette Thornton说,提供自筹资金计划的雇主必须雇佣员工或外部顾问来管理复杂的仲裁过程。桑顿说,仲裁还使某些专业的医生,如急诊医学,在谈判中占优势。
桑顿说:“接受他们高得离谱的价格作为出发点,无助于降低美国人的医.疗成本。”。在这种僵局中,特朗普政府试图利用其行政权力阻止与冠状病毒大流行有关的意外法案。美国卫生和公众服务部(HHS) 在2020年3月颁布的《冠状病毒援助、救济和经济安全法案》中增加了一项要求,要求医生和医院利用该法案提供的联邦援助。为了获得某些联邦资金,医院和其他医疗机构必须同意,对患者收取的费用不得超过假定或确认的COVID-19的网络服务费用。有人猜测,卫生部的这一指导意见意味着,接受这些资金的医院将停止意外收费,因为卫生部将所有患者视为潜在的COVID-19病例。5月6日,卫生部特别提到了这个问题,称该部门并没有将每个医院的病人都视为COVID-19病例。相反,禁止结余计费适用于照顾COVID-19的假定或实际情况,HHS说。医生兼作家马蒂·马卡里(Marty Makary)曾研究过意外账单,今年5月他敦促国会通过一项联邦法律来解决这个问题。约翰霍普金斯大学医学院(Johns Hopkins University School ofMedicine)外科学和卫生政策教授马卡里(Makary)认为,意外账单削弱了公众对医生的信任。

人工智能将以这三种方式改变医疗保健

数十年来,医疗保健费用的增长速度已经快于通胀率,这已不是什么秘密。一些专家估计,到2025年,医疗保健将占美国GDP的20%以上。与此同时,随着美国医师短缺的持续加剧,医生正在比以往任何时候都更加努力地治疗患者。许多医疗专业人员的日程安排非常紧凑,以至于减少了许多促使他们追求医学的人为因素。

在医疗保健领域,人工智能(AI)似乎令人生畏。在放射科医生朋友的生日聚会上,她温柔地表达了自己的感觉,即在未来十年内人工智能将威胁到她的工作。但是,对于大多数医学专业而言,人工智能将是促进剂和推动剂,而不是威胁。对于AI公司而言,帮助而不是替代医疗专业人员也将是一件好事。

在上一篇文章中,我表达了我不断看到AI增加价值的三种方式:速度,成本和准确性。在医疗保健方面,没有什么不同。这是AI如何改变医疗保健的三个示例。

在很少的行业中,速度比医疗更重要。就Viz.ai中风检测平台而言,每分钟减少的治疗时间相当于节省190万患者的脑细胞。通常,Viz平台中的深度学习算法可以节省几分钟,在某些情况下,它们可以节省数小时的“脑力劳动”。在最近的一项研究中,Viz.ai大大减少了患者的残疾。平均而言,患者从卧床不起,需要全天候24/7护理,到没有帮助就离开医院。

成本更低
随着医疗保健费用持续上涨,节省费用是另一个主要推动力。例如,Athelas利用机器学习和计算机视觉来识别形态并通过细微的手指刺血快速表征细胞类型。 Athelas的首席执行官Tanay Tandon解释说:“通过减少住院次数,更早地从频繁的Athelas测试中发现不良事件以及使患者安全地遵循必要的疗法,临床医生和卫生计划每年可以为每位患者节省数千美元。”每天,全国各地成千上万的患者使用这项技术,其中包括积极的抗癌化学疗法,免疫抑制的抗精神病药和炎性药物。 Athelas除了省钱外,还使化疗患者能够在舒适的家中获得重要的结果,从而减少了劳累和住院风险(尤其是在大流行期间)。

结果更准确

准确性很重要,特别是对于那些乏味或无聊的任务。 2020年开始的时候宣布Google AI在某些类型的乳腺癌检测方面可能胜过医生(还记得2020年看起来如此有前途吗?)。 Health Catalyst首席执行官Dan Burton解释说:“无论是在单个患者/人遇到的级别,还是在医疗保健领导层的最高级别,AI都可以通过将信号与噪声分离并使我们专注于未来来提高决策准确性。例如,它可以帮助我们更准确地回答以下问题:“最近COVID-19阳性检测的上升是否表明我们需要推迟非紧急程序的信号?””更准确的建模可以在医疗保健行业。例如,随着非紧急医疗服务的反弹,医疗服务提供者需要在其自己的Covid-19阳性检测/入院率上升时发出警报。

2,000多名医护人员感染了冠状病毒

据加纳卫生服务局称,自3月爆发以来,加纳有2,000多名医护人员的冠状病毒检测呈阳性。 总统办公室的卫生顾问说,在那些感染者中,有六人死亡,其中五人从事积极的临床实践。 Anthony Nsiah-Asare博士周四对CNN说:“我想清楚。” “被感染者的数量是一个累计数字,而不是短期内得出的数字。” 加纳卫生局局长Patrick Kuma-Aboagye博士无法确切说明2,000多名医护人员是如何被感染的,但他说,最初,该国面临个人防护设备短缺的问题,这使工人难以充分适应保护自己。

 

那时以来,感染者的数量已大大减少。
Kuma-Aboagye在周四对CNN表示:“超过90%的感染者已经康复,我们现在有足够的PPE供应。”
他补充说,他继续与公共和私人卫生部门密切合作,以确保提供必要的个人防护装备,并确认在所有医院都定期采取适当的感染预防和控制措施。
加纳总统纳娜·阿库福·阿多在国家致辞中宣布,“由于我们的医护人员展现出巨大的奉献精神和辛勤工作,他将向医疗专业人员提供激励。”
他说,每个前线卫生保健工作者将在未来三个月的基础工资中获得额外的50%津贴。

6月份,在经过了为期三周的封锁和数月的严格公共集会禁令之后,加纳政府开始采取分阶段的方法使该国恢复正常。
联合国向富裕国家提供援助的负责人:如果现在不采取行动,将使病毒自由地在全球范围内传播。
联合国对富裕国家的援助负责人:“如果现在不采取行动,将使病毒自由地在全球范围内传播”
但是,随着宗教机构,学校和餐馆逐渐重新开放,确诊病例的数量持续飙升。截至7月,已有26,000多人感染了该病毒。其中139人死亡。
加纳卫生服务局公共卫生主任巴杜·萨科迪(Badu Sarkodie)博士对美国有线电视新闻网说:“目前不应将我们的病例数转化为意味着要重启我们的国家。”
“我们已经采取了极端措施,以确保人们遵守我们的规程,以保持社会距离,戴口罩,洗手,并且我们已下令企业在顾客进入之前检查温度。”
萨科迪还坚持认为,全国各地都设有检疫和处理中心,他的团队正在“积极,细致”地进行监测,以评估是否应再次施加限制条件。

健康保险公司呼吁国会为流感期间的保险提供新的资金

健康保险公司呼吁国会提供更多资金,以帮助人们保持医疗保险,理由是自冠状病毒危机爆发以来,已有超过4400万人申请失业。

美国健康保险计划(AHIP)和蓝十字蓝盾协会(Blue Cross Blue Shield Association)这两个主要的健康保险游说团体周五向国会领导人写了一封信,要求对本月下旬发布的下一个冠状病毒应对方案提出一系列要求。

信中写道:“采纳每一项建议对于确保健康保险提供商能够在所有市场上提供可靠且高价值的承保范围至关重要。”

医疗保险公司在冠状病毒大流行期间取消了昂贵的选修程序,从财务上受益匪浅,他们不再需要为此付费。他们争辩说,与许多其他行业不同,他们不是在寻求直接的财务援助,而是寻求帮助人们保持保险的支持。这种援助最终也将流向健康保险公司。

这些建议包括:根据《平价医疗法案》增加政府补贴,以帮助人们负担保费;向雇主提供财政援助,以帮助他们保持雇主为工人提供的医疗保险。

信中还包括一个可能在政治上更可口的建议,即建议政府通过名为COBRA的计划,为失去工作的工人承担全部费用。该计划允许失去工作的人保留工作所提供的健康保险,但对工人而言,这通常非常昂贵,除非政府介入以支付费用。

但是,由于党派对国会可能对用于堕胎的计划进行资金限制的争执,有关这一方面的讨论变得非常复杂。

参议员伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)等进步主义者批评了COBRA提案。桑德斯在4月的《政治评论》中写道,此举将使“医疗保险公司从计划中获得巨额利润”。

相反,桑德斯和其他进步主义者提议扩大政府计划,如医疗保险,以涵盖因冠状病毒经济危机而未投保的人。但是那些提议对共和党人来说是无济于事的,这意味着眼镜蛇有更好的机会获得两党支持。

在冠状病毒测试的关键问题上,保险公司呼吁联邦政府提供额外的资金,以涵盖测试并帮助工作场所和人们重返工作岗位。特朗普政府上个月发布了指示,称保险公司不必在工作场所进行监视测试,这是保险公司的决定,但是国会民主党人大肆抨击,让公司摆脱了困境,并避开了国会在先前的应对方案中设定的要求。
保险公司在周五的信中说,国会应该提供额外的资金来支付这项测试。

文章来源:https://thehill.com/policy/healthcare/506766-health-insurers-call-on-congress-to-provide-new-funding-for-coverage-amid

佛罗里达州和德克萨斯州新冠确证病例数破纪录

根据疾病控制与预防中心的数据,在美国有将近13万人死于冠状病毒,并感染了超过280万人。

佛罗里达州和德克萨斯州都报告了过去几天新确诊病例的最大日增幅,前者周六报告了11443例新居民病例,周日报告了9999例。得克萨斯州周六报告了创纪录的8258例新病例,周日报告了3449例。加州在周日报告了5,410例新病例,而亚利桑那州在周日报告了3,536例新的COVID-19病例。

休斯顿市长西尔维斯特·特纳(Sylvester Turner)告诉哥伦比亚广播公司:“我会告诉你,一个月前,十分之一的人测试呈阳性。今天,这一比例为四分之一。” “生病和去医院的人数成倍增加。我们(重症监护病房)病床的人数成倍增加。实际上,如果我们不能迅速处理这种病毒,在大约两周内,我们的医院系统可能会遇到严重的严重问题。”

南得克萨斯州至少有两个县说,他们已经拥有满负荷的医院。此前,得克萨斯州,加利福尼亚州和亚利桑那州的官员推迟了他们的重新开放计划。然而,在佛罗里达州,共和党州长罗恩·德桑蒂斯(Ron DeSantis)上周表示,该州“不会再开放”,他说年轻人推动了这一增长,但他们的风险要低于老年人。

共和党迈阿密市长弗朗西斯·苏亚雷斯(Francis X. Suarez)称经济增长“令人担忧”,并表示增长部分是由于该州早日开放。

他告诉美国广播公司新闻:“毫无疑问,当我们重新开放时,人们开始社交,好像该病毒不存在一样。”

民主党凤凰城市市长凯特·加勒戈(Kate Gallego)告诉美国广播公司新闻(ABC News),该州的开放速度可能太快,并批评了联邦政府对这种病毒的反应以及全州缺乏测试的方法。亚利桑那共和国报道,在某些情况下,人们不得不排队等待13个小时才能进行测试。

“我们在亚利桑那州开门太早了,”加勒戈说。 “我们是最后一个留在家里的州之一,也是第一个重新出现的州。我们从零到60重新崛起。”
为了应对亚利桑那州激增的案件,墨西哥当局在周末收紧了对某些过境点的限制,并关闭了受欢迎的海滩,以限制不必要的假日旅行。

政府的医疗限制导致病患错过治疗黄金期

Free to Choose Medicine (FTCM) 是一项政策建议,旨在降低药品成本,同时加快批准可能挽救生命的治疗方法。简而言之,FTCM将减轻不必要的痛苦和痛苦并挽救生命。那么,为什么政府反FTCM呢? FTCM允许患者和医生而非联邦政府做出医疗选择。在药物批准过程中,经过I期安全性测试和至少一项II期功效测试之后,将通过“自由选择药物路线”向患者提供正在等待美国食品药品管理局(FDA)药物批准管道批准的药物(FTCMT)。 FTCM还将创建一个折衷评估药物数据库(TEDD),以便患者及其医生可以追踪疗法和药物的性能和结果。 TEDD将严格保护患者的隐私,只有患者和医生才能访问该患者,以确定特定药物和疗法的风险收益分析。 实施FTCM的需求从未如此紧迫。数以百万计的美国人正在与COVID-19作战。

 

一些医生正在尝试用氯喹和羟氯喹与锌联合治疗该病毒,这对某些人显示出积极的结果。这些药物已被FDA批准用于疾病组,包括关节炎,狼疮和许多其他自身免疫性疾病。但是,禁止向患有冠状病毒的患者开这些药的医生。截至目前,这些药物属于“违禁使用”类别,政府目前正在通过控制供应加以限制。 因此,医生在向诊断为COVID-19的患者开具氯喹和羟氯喹处方的能力受到了任意限制。此限制来自美国卫生与公共服务部(HHS)。令人震惊的是,FDA实际上阻碍了患者获得挽救生命的治疗的能力。为了解决这个问题,美国内科医生与外科医生协会(AAPS)的医生正在起诉FDA和HHS,称其为“非理性干扰”。 迄今为止,已为战略性国家储备提供了超过1.5亿剂羟氯喹。但是,仍然存在严格的限制。并且政府继续限制使用,除非患者已住院并被批准进入临床试验。请记住,羟氯喹已被FDA批准使用超过65年。