医护人员不能这样下去

星期六早上,当梅根·兰妮(Megan Ranney)听说乔·拜登(Joe Biden)赢得总统大选时,她正要进行擦洗。那天,她在全国各地举行街头派对时以COVID-19对待人们。她仍然在深夜的时候ER和拜登副总统当选人卡马拉哈里斯他们的胜利演说。这些天,她在罗德岛医院的轮班时间很长,“在接下来的73天内,这种变化不会改变”,拜登就任总统之前,她周一告诉我。每次Ranney返回医院,都会有更多的COVID-19患者。

自三月以来的几个月中,许多美国人习惯了大流行的恐怖。他们处理选举的后果。他们为假期做计划。但是,医护人员没有视线的奢侈:他们正面临着第三次大流行,其规模比前两次都大。在美国,现在各州报告在医院中感染COVID-19的人数比今年任何时候都要多,比两周前增加了40%。

急诊室开始再次充满COVID-19患者。犹他州内森·哈顿(Nathan Hatton)是犹他大学医院的肺科专家,目前在犹他州每天报告2500例确诊病例,约为夏季高峰期的四倍。哈顿说,他的重症监护病房容纳的病人是平时的两倍。他的轮班通常会持续12到24小时,但可能会持续到36个小时。“有时候我会早上进去,看病人,那天晚上工作,第二天整天才回家,”他告诉我。我问他必须做多少这样的转变。 “太多了。”他说。

爱荷华大学的传染病医生伊莱·佩伦塞维奇(Eli Perencevich)告诉我,爱荷华州的整个州现在都已空缺人员。更糟的是。爱荷华州每天累积确诊病例超过3600个; Perencevich说:“相对于其人口而言,这是亚利桑那州夏季高峰期(当时他们的系统接近崩溃)所经历的速度的两倍以上。如果只有宽松的政策,这些情况将继续上升。住院时间落后于病例约两周;到感恩节,今天激增的病例将使本来无法应对的医院不堪重负。 Perencevich说:“这波浪潮还没有坠落到我们身上。” “它不断上升,我们都在恐惧中奔跑。毫无疑问,爱荷华州的留学生保险系统将崩溃。”

在不久的将来,病人将开始死亡,因为根本没有足够的人照顾他们。医生和护士会精疲力尽。在反对COVID-19的斗争中,美国医疗保健系统拥有的最宝贵资源不是某种神奇的药物。这是其医护人员的专业知识,他们筋疲力尽。

尽管支出巨大,但加拿大的医疗保健仍处于低等待时间

来自加拿大的最新报告总结说,尽管在发达国家中医疗保健方面的支出最高,但在医生和医院病床的可用性方面,加拿大仍排在倒数第二位,而且整个候诊时间最长。右倾的弗雷泽学院。

周二发布的这份报告是智库对医疗保健分析的第五次迭代,这次是对28个拥有通用医疗保健体系的发达国家进行比较,以试图分析加拿大医疗保健相对于世界上其他国家的绩效。

加拿大在医疗保健上的支出超过GDP的11%,是该研究中除瑞士之外所有国家中最高的国家,但这并不一定转化为一流的医疗保健。加拿大政客和公众都为之骄傲的。

弗雷泽研究所的研究发现:“尽管加拿大的高水平支出,可及性和可获得的医疗资源要比可比的国家要差。”

人均医生人数方面,加拿大在28个国家中排名第26位-领先于韩国和日本,但仅次于英国-在比较人均护士人数时,排名第17位,领先于斯洛文尼亚和法国。 (在护理方面,加拿大刚刚超过了经合组织的平均水平;在医生方面,我们远远落后于加拿大。)

同样,加拿大在其他指标上的评分也很差:我们每100万人中只有10.5台MRI机器,每100万人中只有16台CT扫描仪;经合组织的平均值分别是百万分之18和百万分之29。

特朗普领导下的医疗保健行业规避重大变化

特朗普总统发誓要彻底改革卫生保健系统,特别是在大选后的一次演讲中说,制药公司正在就其定价策略“逃脱谋杀”。

是的,但是:四年后,并没有太大改变。如果有的话,医疗保健行业在财务和政治上已经变得更加强大。

凯撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)的副总裁辛西娅·考克斯(Cynthia Cox)表示:“大多数更大的想法要么在法院被制止,要么从未得到实施。”

政府取消了自己的法规,该法规将改变制药公司与药房福利经理之间的幕后谈判。
最紧要的药物提议之一-将Medicare药物价格与国外商定的更低价格联系在一起-即将生效。
强迫制药公司披露电视广告的价格是一个小技巧,法院最终否决了这个想法。
另一面:到目前为止,美国政府已经通过的政策相对温和。

 

新规定可能迫使医院健康保险公司披露其秘密价格。医院已提起诉讼,尽管法院并不赞同他们的请求,而医疗保险公司仍然需要两年的时间才能生效。

联邦上诉法院维持特朗普对与联邦政府针对医院和医院支付的药品折扣计划的折扣幅度,但该行业正在考虑将案件提交最高法院。
特朗普使出售短期健康计划变得更加容易。

字里行间:保健一贯倾斜每年特朗普的总统大笔利润。在大流行期间尤其如此。

冠状病毒立法附带的2017年减税和今年的减税措施大大受益于大型医疗保健公司,这些公司在海外拥有大量现金储备或想要轻松退税。
与此同时,令人吃惊的医疗费用仍然是一回事,合并还没有停止,游说活动猛增,联邦冠状病毒救助方案使富裕的医院系统比农村和安全网医院更受青睐。

对于通过工作获得健康保险的人来说,支出也继续飙升,这是因为医院,药品公司和其他提供者对其服务和产品的收费仍然没有限制,并且健康保险公司和雇主总是将成本分摊给每个人其他。

特朗普与拜登都想如何修改保险计划?

虽然唐纳德·特朗普总统已采取了一些措施来减轻医疗保险受益人的某些费用,并提出了其他修改方案,但民主党挑战者乔·拜登对医疗保健计划有自己的想法。

无论谁赢得选举,挑战都在发挥作用。
首先,由于在大流行引起的经济下滑期间收入减少,医疗保险资金受到压力。专家说,基本上,支持Medicare A部分(医院承保)的信托基金可能会资不抵债,即其收入不足以支付费用,比上次预计的2026年早了几年。

“这将要求国会和下一任总统介入,并确保Medicare能够履行其未来的义务,” Kaiser家庭基金会Medicare政策计划的执行主任Tricia Neuman说。

此外,最高法院定于11月(总统选举后一周)审理辩论,以求推翻《平价医疗法案》(又名“奥巴马医改”)。虽然该法律通常着重于将医疗保健覆盖面扩大到更多的美国人,但它也做出了一些医疗保险变更,使受益人受益。

 

例如,法律为医疗保险增加了某些免费的预防性好处。几年来,它还消除了一些受益人面临的处方药自付费用的激增。

纽曼说:“尚不清楚完全取消ACA会对医疗保险产生怎样的影响。” “但存在真正的风险,这将增加老年人的费用,对医疗保健提供者造成极大的破坏,并加剧Medicare Part A信托基金面临的偿付能力挑战。”

除了面临的挑战之外,这里还有可能会面临的挑战。

 

拟议的扩张
根据现行法律,人们通常在65岁生日时有资格享受Medicare。该计划的6250万受益人中,大多数是年龄以上的人(其余是年龄较小的残障人士或患有终末期肾病的人)。

医疗保险不是免费的。但是,只要您至少有10年的工作历史才能加入该计划,A部分(同样是医院保险)就没有保费。 B部分涵盖了门诊服务,确实有保费,收入较高的人支付的费用更高。 D部分处方药的覆盖范围相同。 Medicare的这两部分主要由保费和一般收入(而不是陷入困境的信托基金)提供资金。

而且,还有其他自付费用,例如免赔额和共付额。许多受益者向私人保险公司寻求Medicare Advantage计划或所谓的Medigap保单以补充其覆盖范围。

 

拜登希望将Medicare的资格年龄从65岁降低到60岁,并且可以在这五年内选择参加。这项变更的资金将来自政府一般收入。

负责任的联邦预算委员会政策高级副总裁马克·戈德温(Marc Goldwein)表示,十年来的成本估计为2000亿美元。但是,他说,价格可能会低得多。

高德温说:“我的直觉是高端估计。” “该年龄段的医疗保健覆盖率已经很高。”

他还指出,拜登希望创建一种公共健康保险方案,并通过医疗保健交流扩大覆盖范围。他说,对于那些人而言,这些选择最终可能比医疗保险更好。

另外,拜登还希望Medicare覆盖牙科,视力和听力,目前所有这些都被排除在外。为此,目前的受益人可以签署《医疗保险优惠计划》,该计划可能会提供一定的保障。

降低药品成本
特朗普已经采取了几项措施来降低药品成本,包括取消对药剂师的“禁令”,禁止他们告诉患者处方药的价格更低。他还限制了某些医疗保险受益人的每月胰岛素费用(从明年开始生效)。

总统最近还表示,他希望向Medicare上的某些个人发送200美元的支付卡,以帮助他们支付处方药费用。但是,这些计划的位置尚不确定。

拜登还希望降低医疗保险受益人为处方药支付的费用,特别是允许政府就这些价格进行谈判,目前这是法律禁止的。国会预算办公室估计,从2023年到2029年,此举将节省4,560亿美元(根据众议院法案进行修改)。

民主党人如何在医疗保健上步履蹒跚

特朗普总统定于周四发表有关医疗保健的演讲,这显然很明显,因为他已经意识到在选举中对他负有巨大责任:

特朗普总统正在推动顾问们在竞选活动的最后几周交付医疗保健“胜利”,导致疯狂地提出提案,因为民意调查显示,总统对冠状病毒大流行的处理和医疗保健政策是他在维州的两个最大弱点。他的连任。
特朗普定于周四在夏洛特发表演讲,大致概述了他将在第二个任期中如何对待医疗保健政策,尽管该演讲很可能只涉及细节。两位资深政府官员和一位熟悉该计划的外部游说者说,相反,特朗普将吹捧政府降低药品价格,解决令人吃惊的医疗费用并提高医疗保健价格透明度的努力。
预计他将主要避免谈论废除和取代《负担得起的医疗法案》,这是他长期以来一直承诺要做的,但这一立场在选民中并不受欢迎。

 

需要明确的是,在这些领域的“政府努力”通常等于特朗普签署了一项行政命令,指示联邦机构检查有关问题。实际解决医疗保健中的重大政策问题需要立法,共和党人一旦通过减税措施,大多数人就不再打扰。

因此,很可能特朗普的第二个任期很可能具有第一个任期的特征:破坏健康安全的监管和行政工作,总统偶尔声称他将在两周内发布一个出色的医疗保健计划,他从来不会。

另一方面,民主党人渴望解决我们医疗体系中的真正问题,例如在大流行到来之前的2019年,至少有3,000万美国人在一年中的至少一部分没有投保。但是,现在存在危险:政治上的成功可能会使他们退缩,这应该是他们长期战斗的下一阶段,这应该使我们的系统引以为傲,而不是现在的痛苦,愤怒和耻辱的根源。

上市公司与网络药房合作解决医疗保健中“最麻烦”的问题之一

多年来,家庭护理提供者已帮助解决老年人问题的主要问题之一是药物管理。现在,在家庭护理领域中运作的少数公司将这一概念提升到了一个新的高度。

HouseWorks是位于波士顿的一家大型私人付费家庭护理服务提供商,已与数字药房Capsule合作,向HouseWorks的客户提供免费的当日交付药房优惠。

同时,Uber Health(纽约证券交易所:UBER)最近宣布与按需处方平台NimbleRX建立新的合作关系。该合作伙伴关系在西雅图和达拉斯启动,两家公司准备在未来几个月内将该计划扩展到更多城市。

 

这两个伙伴关系只是最近几个例子,显示了一种越来越先进的看待药物管理的方法,特别是对于在COVID-19大流行期间居家和长期病患者的人数增加的情况。

自3月以来,COVID-19病毒已使老年人社区长期困扰的问题更加严重。

HouseWorks首席执行官安德里亚·科恩(Andrea Cohen)告诉《家庭医疗保健新闻》:“我们一直认为,医疗保健最令人沮丧的方面之一就是订购和等待开处方。” “然后,他们会回忆起错误的处方,或者很多时候我们的客户可能会忘记补充处方。组织处方药补充剂和提取剂真的很不方便,最终会完全影响家庭中发生的事情。”

Capsule是一种数字药房,可让客户通过其平台来管理他们的药物订单和送药,也可以在其应用程序上进行方便。 HouseWorks向其客户免费提供Capsule的服务。

科恩最初听说该计划,并认为这对她的女儿将是完美的选择。作为家庭护理首席执行官,此后不久,她便将相同的逻辑应用于其客户。

科恩说:“他们不仅可以访问24/7全天候在线服务,而且一旦它到达家中,我们就可以帮助他们组织和协调药物。” “这消除了很多担忧。我们一直在寻找战术方法,以继续改善我们在家里所做的事情,而Capsule只是我们做到这一点的另一种方法。”

HouseWorks计划在波士顿大学地区推广这种合作关系,然后再转移到费城和新罕布什尔州的其他地点。该公司计划雇用一名临床医生来监督每个客户家中的药物管理。

处方的交付将与该临床医生的时间表保持同步,以确保在他们就诊的当天就下车,以便客户在正确的时间,正确的日期接受正确的药物。

尽管药物管理是许多家庭护理提供者的核心关注点,但新兴研究继续强调该服务的重要性。

随着加拿大和墨西哥边界的关闭,美国人被困在了自己的医疗体系中

全国性流行感冒旅行限制使美国人成为其国家的囚犯。即使是在北美地区,墨西哥和加拿大也已经关闭了数千英里的边界,除了基本旅行外,制定了假期,工作​​和上学计划。对于资金拮据的美国人来说,它还切断了他们在家中无法负担的药品和医疗保健服务的获取时间,而这是金钱比以往任何时候都紧缩的时候。

斯蒂芬妮·博兰(Stephanie Boland)的9岁儿子在12月被诊断出患有糖尿病。他们到明尼苏达州布雷纳德的家住了半天的车程,前往加拿大加注胰岛素处方,但这很值得-这次购买是一次简单的非处方交易。她说,一包可以持续几个月的注射笔的价格不到一百美元,而国内标价为530美元。

当他们的儿子的疾病开始改写日常生活时,Boland计划再次进入加拿大进行补给。然后大流行袭来。
女按摩师Boland被迫停止工作。她的丈夫是一名个体经营的财务顾问,他的收入也受到与疫情相关的市场动荡的打击。然后,他们负担得起的胰岛素的来源就消失了,在美加关系史上从未关闭过的边界后面。

 

根据佛罗里达大学盖恩斯维尔大学研究人员在6月的一项2015年至2017年国家健康访问调查中得出的分析,接受处方药的美国成年人中,只有1.5%的人在国外购买药物。
但这仍然估计有230万人。
得益于价格控制和美元的力量,邻国加拿大和墨西哥的许多药品和医疗服务便宜。两者之间的差异非常大,以致覆盖犹他州州雇员的美国保险公司PEHP提供了前往温哥华和蒂华纳的部分付费旅行,“以帮助您节省处方药的费用”。在西海岸的卡波圣卢卡斯或东海岸的图卢姆等墨西哥颇受欢迎的度假小镇中,针对美国客户的药房,医生和牙医分散了主要吸引力,其价格显眼。在美国药店,这些价格和相同药物成本之间的差额可能意味着生与死。
没有任何一种药物比胰岛素(一种在人体新陈代谢中的重要激素)是这种牙石最著名的例子。 700万美国糖尿病患者无法自然产生-或生产不足,因此需要全天注射。没有它,血液中会累积危险水平的葡萄糖,损坏器官并产生疼痛的木僵。在最坏的情况下,缺乏胰岛素可在三天内杀死。

疫情正在引发精神健康危机

在五月下旬的那天早晨,整个消息都笼罩着从德克萨斯中部向南闲逛的冷锋。下午晚些时候,密密麻麻的云层使她在休斯顿的居民区黯淡起来。雨刮了窗户。飓风冲击阵风将她的后院断路器箱打开。她对嘈杂的声音,胸口紧绷,可能发生的破坏感到恐惧-但最终没有。

赫恩登(Herndon)小时候在路易斯安那州南部看到了自己的飓风和雷暴雨,但从没想过。现在,即使是持续不到一个小时的类似“五月”风暴这样的passing风,也会惊恐这位70岁的退休人员。 “我很害怕,”她说。 “我很容易哭泣。那曾经没有发生过。”

 

赖斯大学周三公布的一项调查显示,自2017年飓风哈维(Hurricane Harvey)袭击休斯顿以来,休斯顿地区50%遭受过强烈或严重情绪困扰的居民中,赫恩登是其中之一。研究显示出类似的结果,伴随着其他飓风,洪水和野火,伴随着焦虑,抑郁或创伤后压力的症状,随着气候变化的加速,自然灾害正在加剧。在过去的十年中,美国已经面临近40起此类事件,每起事件至少耗资10亿美元,比以往任何时候都多。心理健康专家担心,这些日益普遍的灾难所造成的心理伤害是前所未有的。

国家还没有准备好。

 

该国对灾后心理健康的主要援助是由联邦紧急事务管理局和物质滥用与精神卫生服务管理局共同实施的危机咨询援助和培训计划。该计划每年平均分配2400万美元,即FEMA年度总救助资金的1%,以将精神卫生工作者送到受灾地区,并提供其他支持。但是,公共诚信中心和哥伦比亚新​​闻调查中心发现,这种帮助通常可以持续一年左右,即使这种心理影响可以持续更长的时间,并且只影响幸存者的一小部分。

例如,在玛丽亚飓风袭击波多黎各之后,该岛有18%的人接受了该计划支付的留学咨询服务,尽管更多的人受到了影响。在哈维洪水泛滥的休斯敦,不到1%的居民接受了咨询。

医疗保健革命即将来临 — 医学的未来将变得截然不同

未来的医生将庆祝他们不再为高血压,肺炎,关节炎,癌症或许多其他疾病开相同剂量的相同药物。谁知道即使药物将成为医疗的支柱?明天的治疗将根据年龄,性别,体重,种族,整体医疗状况,医疗威胁的严重程度和遗传状况以及其他变量而定。我们并不是都穿同样大小的袜子和鞋子,但是当今的医学已经具有一种万能的疗法。

 

一个未来的医学扫描界面,显示患者的各种数据
未来的医生将庆祝他们不再为高血压,肺炎,关节炎,癌症或许多其他疾病开相同剂量的相同药物。谁知道即使药物将成为医疗的支柱?明天的治疗将根据年龄,性别,体重,种族,整体医疗状况,医疗威胁的严重程度和遗传状况以及其他变量而定。我们并不是都穿同样大小的袜子和鞋子,但是当今的医学已经具有一种万能的疗法。

然而,一个新时代即将来临。

我钟爱的结肠镜检查或心脏导管插入术或抽血或组织活检的命运将如何?不要怕。它们都将供您使用,就像梵高的绘画或霸王龙化石在博物馆一样。第一次展览将是从昔日开始的医生办公室的立体模型,上面装饰着一些古董,例如听诊器,EKG机器和反射锤。

毫无疑问,医疗保健将克服一个障碍。但是,随着医疗技术海啸的爆发,该行业的人性将被包容和牺牲。我们的健康状况将得到改善,但医疗保健经验将变得不可识别。确实,我们生活的方方面面都将受到技术驱动。

今天,Alexa可以关灯了。明天,Alexa博士可能正在清理我们的动脉。

尽管技术允许传输检查的一部分内容,例如生命体征,心和肺音,皮肤病变等,但我不知道如何触及患者的腹部-至少现在还没有。

 

远程执行机器人手术已经是现实,远距离的这种手术和医疗程序可能变得司空见惯。个人可以将智能手机放在身体的各个部位,然后将信息传输给医生。

患者可能可以使用手机或其他设备在自己的身体上进行CT扫描(或用其他任何技术代替)。而且,让人想起曾经是未来派的小说和科幻电影《奇幻之旅》,患者可能会吞下可追踪的药丸,该丸剂可在全身传播,传递有关各种组织和器官系统健康的数据。

同样,将为每个人定制药物,这些药物可以定向到目标位置。例如,针对阿尔茨海默氏病的药物将针对特定患者进行个性化设置,而该药物仅保留在大脑中。这些发展将提高药物的疗效并减少药物不良反应。当毒品在整个身体中自由漫游时,显然会有意想不到的不利后果。

美国正在考虑取消军人的医疗保险

埃斯珀(Esper)和他的代表们争辩说,美国的私人福利框架可以继续前进。

通常有950万可部署的工作人员,军事退休人员及其病房取决于军事福利框架,而军事福利框架是由政府运营的繁杂的政府运营的人员服务结构,遍及全球的许多办公室。军事福利框架还通过TRICARE给予照顾,TRICARE赋予了军事教职人员及其家人在军事系统之外获得定期公民服务的权力。

根据埃斯珀(Esper)最新的“范围广泛的审计”的提议,将委托配备的政府,人防与准备局局长办公室的屏障福利框架和机构在其财务计划中尽可能多地发现投资基金。 22亿美元用于军事福利。第三位障碍官员表示,在调查期间与受影响的工作场所进行了相当长时间的交谈之后,有关部门最近出现了这个数字。第四点包括削减将是“基于条件的,并且可能执行到一定程度,以使[军事福利制度]能够继续使我们的接受者获得质量考虑,无论是通过我们的军事人员服务办公室还是通过我们的常规服务公民医疗服务提供者的帮凶。”

埃斯珀(Esper)和他的代理人辩称,美国的私人卫生系统可以弥补这一不足。

大约有950万现役人员,退休人员及其家属依靠军事卫生系统,这是军方庞大的政府运营的医疗框架,在全球范围内拥有数百个设施。军事卫生系统还通过TRICARE提供护理,使军事人员及其家属能够在军事网络之外获得平民医疗保健。

根据最新版本的埃斯珀国防部评估报告中的提议,武装部队,国防卫生系统以及国防部人事与准备局局长办公室的官员将被要求在预算中节省2.2美元。十亿美元的军事卫生费用。第三位国防官员说,在审查过程中与受影响的办公室进行了数月的讨论后,官员们最近才得出这个数字。四分之一补充说,削减将是“基于条件的,只有在[军事卫生系统]可以继续使我们的受益人获得优质保健的情况下才能实施,无论是通过我们的军事保健设施还是通过我们的平民医疗保健提供者合作伙伴。”

 

卫生与公共服务部一月份的官员对五角大楼去年削减的医疗队表示关切,这与国防部的审查无关。在1月14日发送给五角大楼的备忘录中,卫生部紧急响应高级官员强调说,私人卫生部门将无法容纳“与HHS共享的潜在伤亡估计数”。

HHS负责紧急情况和准备工作的助理部长,空军上校退休的罗伯特·卡德尔茨(Robert Kadlec)写道,美国平民卫生系统“无法吸收并为大量从战斗中返回的受伤服务人员提供持续护理。”

卡德莱克的备忘录是对五角大楼宣布的打算在未来五年内将现役医疗人员削减约20%(约17,000名人员)的回应。卡德莱克的备忘录称,此举“明确”是希望民用医疗保健体系能有所缓解。